ISALA

Besparen op dure geneesmiddelen is mogelijk

​Internist-endocrinoloog Anton Franken spreekt donderdag op een groot landelijk symposium over biosimilars. Biosimilars zijn kopieën van biologische geneesmiddelen. En daarom goedkoper dan het originele medicijn. Met name bij dure geneesmiddelen kan dat veel kosten besparen.

Chemische en biologische geneesmiddelen
In de medische wereld maken wij onderscheid tussen biologische geneesmiddelen en chemische geneesmiddelen. Als na tien jaar het patent afloopt van een geneesmiddel, mag het middel nagemaakt worden. Bij chemische geneesmiddelen zoals paracetamol, cholesterolverlagers en ibuprofen wordt dat al regelmatig gedaan. Franken: ‘Ik schrijf bijvoorbeeld van de antibiotica de werkzame stof voor. De apotheek kijkt welk middel het goedkoopst is. Wij noemen dat
generieke geneesmiddelen. Ze zijn een exacte kopie van het originele (chemische) geneesmiddel. Je kunt ze zo precies namaken omdat ze een eenvoudige chemische structuur hebben.’ Een biologisch geneesmiddel daarentegen wordt gemaakt van levend weefsel en is daardoor lastiger na te maken. ‘Voorbeelden van biologische geneesmiddelen zijn medicijnen die gebruikt worden in de behandeling van kanker of medicijnen voor reumapatiënten. Ook insuline is een biologisch geneesmiddel. Wanneer je die namaakt heet dat biosimilar. Dan wordt het geen exacte kopie, maar wel voor 99.9 procent gelijk. Overigens als je een nieuwe serie maakt van het originele medicijn dan is deze ook nooit gelijk aan de eerste serie. Dat is inherent aan biologische geneesmiddelen.’

Onterechte aarzeling
Toch is er bij veel artsen aarzeling om biosimilars voor te schrijven. ‘Onterecht’, vindt Franken. ‘Het College van Beoordeling van Geneesmiddelen, waar ik zelf ook lid van ben, adviseert positief in het gebruik van biosimilars, Switchen van origineel product naar biosimilar is mogelijk onder voorwaarden dat er klinische monitoring plaats vindt en de patiënt goed wordt voorgelicht. Het is de arts die samen met patiënt en apotheker beslist wanneer en of men gaat switchen. Het geld wat wij in de zorg kunnen besparen door vaker biosimilars voor te schrijven, moet ten goede komen aan het geneesmiddelen budget is mijn mening. Je zou er dure kanker medicijnen mee kunnen financieren.’

Veel belangstelling
Het symposium van aanstaande donderdag is bedoeld om artsen en andere geïnteresseerden te informeren over het gebruik van biosimilars. Franken: ‘Wij belichten alle kanten. In Noorwegen schrijven artsen al regelmatig biosimilars voor. Dus iemand uit Noorwegen gaat daar meer over vertellen. Ook belichten wij het uit de kant van de patiënt, de verzekeraars, de arts en vanuit economische hoek. Er is veel belangstelling voor het symposium. Ook de NOS heeft aangekondigd er bij te zijn en in het journaal er aandacht aan te besteden.’