Contact
Kopbeeld

'Seksueel gevoel hebben is zo wezenlijk'

  1. 'Seksueel gevoel hebben is zo wezenlijk'

Ryan Campbell (25) had een prachtig leven in Australië. Hij haalde eerder zijn vliegbrevet dan zijn rijbewijs. En op 19-jarige leeftijd vloog hij in zijn eentje in een klein vliegtuigje rond de wereld. Daarmee was hij de jongste piloot die dit ooit deed. Zijn droom was om piloot te worden bij Quantas, de Australische luchtvaartmaatschappij. Toen sloeg het noodlot toe.

In 2015 maakte Ryan een rondvlucht in een antiek vliegtuigje. De motor haperde en het toestel crashte. Hij overleefde het ongeluk, maar verloor het gevoel in zijn benen. ‘Vanaf het moment dat ik in het ziekenhuis lag, was ik vastbesloten om weer beter te worden’, vertelt Ryan. ‘Ik wilde weer vliegen, dat was mijn doel. En omdat te kunnen, moest ik weer leren lopen. Ik was sterk in mijn hoofd, optimistisch en misschien ook naïef, want er was wel degelijk een en ander kapot in mijn lichaam. Uiteindelijk leerde ik met veel wilskracht weer lopen, maar ik kreeg niet overal gevoel terug. In mijn voorvoet heb ik nog steeds geen gevoel. Vliegen in een passagiersvliegtuig kan ik dus wel vergeten. Maar in een Piper Cub  (red. klein vliegtuigje voor twee personen, gemaakt tussen 1937 en 1947) kan ik wel de lucht in. In dit toestel rem je met je hakken. Ik heb er een gekocht en het vliegtuig betekent alles voor mij. Ik verhuisde het zelfs mee van Australië naar mijn nieuwe woonplaats in Amerika.’ 

Perspectief

Na zijn ongeluk verloor Ryan ook zijn seksueel gevoel. ‘Ik verwachtte dat dit terug zou komen – ik had immers ook weer leren lopen - maar dat was dus niet het geval. Dan kun je bij de pakken neer geen zitten, of zoeken naar een oplossing. Via google kwam ik al vrij snel terecht bij Max Overgoor, plastisch chirurg in jullie ziekenhuis. En ik las over de TOMAX procedure die hij had ontwikkeld voor mannen met een dwarslaesie.’

Lieszenuw

De procedure gaat als volgt. Door de zenuw in de lies te verbinden met de zenuw in de penis krijgen veel mannen met een dwarslaesie of een open rug weer gevoel in hun penis. Dat komt omdat de lieszenuw hoger in het ruggenmerg uitkomt dan de peniszenuw. Max: ‘Ongeveer zeventig procent krijgt weer gevoel. En zestig procent zegt er echt baat bij te hebben, maar dat is voor iedereen weer anders. De een heeft alleen hersteld aanraakgevoel en beseft dat de penis een onderdeel is van het lichaam. De ander kan makkelijker een erectie volhouden of is weer meer in staat van seks te genieten. Ieder heeft zijn eigen verhaal. Ik kan de operatie alleen doen als iemand nog gevoel heeft in zijn lies en de dwarslaesie moet dus vrij laag in de rug zitten. Voldoet een patiënt aan deze voorwaarden, dan kan de TOMAX procedure succesvol zijn. De zenuw van de lies moet ingroeien in de zenuw van de penis. Dat gaat langzaam. Als het werkt, krijgen mannen pas na vier tot zes maanden gevoel. In het begin zal het nog niet prettig voelen, maar als je je hersenen er op traint, kan je penis weer gevoel krijgen. Het gevoel is echter wel anders dan voor het ongeluk,  maar vaak wel een stap in de richtring van het normale. Als het gaat om patiënten met spina bifida hebben de gevoelsveranderingen nog meer impact omdat zij nog nooit gevoel hebben gehad’

Toekomst

Ryan: ‘Klonk veel belovend wat ik las op internet. Ik wilde dus wel wat meer weten over Max en over zijn operatie en ben het gaan navragen bij mijn dokters in Australië. Stomverbaasd was ik dat niemand Max Overgoor en de TOMAX procedure kende. Ik heb flink moet drammen voordat zij contact met hem zochten. Eerst was het idee dat Max naar Australië zou komen. En later dat ik mij in Seattle liet opereren door hem, omdat ik inmiddels in Amerika woon. Uiteindelijk duurde het zo lang, dat ik voorstelde naar Nederland te komen. Ik heb een vriendin en wil verder met mijn toekomst. Toen de verzekering akkoord gaf, was het rond. Desondanks raadde de arts die de laatste testen bij mij deed, het mij af om te gaan. Het zou tussen mijn oren zitten en ik moest maar op een andere manier hulp zoeken. Ongelooflijk toch! Seksueel gevoel hebben is zo wezenlijk. En als je dat met deze relatief simpele ingreep mogelijk terug kunt krijgen, waarom niet?  Ik denk dat heel veel jonge mannen met  een dwarslaesie of spina bifida hier voor zouden kiezen als zij het zouden weten.’

Patiënten helpen

Max: ‘Mijn wens is dat ooit in ieder land een dokter is die deze operatie kan doen. Op zich is de ingreep niet heel ingewikkeld. Ik heb hem uitgebreid beschreven en een handige (plastisch) chirurg die vaak aan zenuwen opereert kan de operatie dan zelf doen. Onlangs mailde een gerespecteerde plastisch chirurg uit St. Louis dat hij de operatie had gedaan. Daar word ik enorm blij van. Inmiddels heb ik tachtig mannen geopereerd en drie vrouwen. Bij de vrouwen verbind ik de lieszenuw aan de clitoris zenuw. De ingreep is iets anders en daar gaan wij nu verder onderzoek naar doen. Tachtig operaties in de afgelopen tien jaar is inderdaad niet veel. Artsen zouden er van op de hoogte kunnen zijn, maar zijn dat dus niet. Ik moet het echt hebben van de patiënten die zelf aankloppen bij hun arts zoals Ryan deed. En ik hoop dat hij zijn verhaal verder wil vertellen, zodat wij meer patiënten kunnen helpen.’

Leger in je hoofd

De operatie heeft Ryan inmiddels achter de rug. Volgens Max is hij goed verlopen. Ryan: ‘Ik heb nooit getwijfeld of ik wel naar Zwolle moest gaan. Ik heb wel gevraagd of er veel risico’s waren aan deze operatie. Maar die waren er eigenlijk maar minimaal. Nu is het afwachten.’ 

Terug in Amerika wacht zijn vriendin en zijn baan als commercieel helikopterpiloot. ‘Ik haalde mijn helikopterbrevet na mijn ongeluk. Maar fulltime vliegen kan ik niet. Daarom  ga ik lezingen geven over mijn leven en over hoe je met een leger in je hoofd tegenslag kunt overwinnen. Tegenslag kan je succes voeden, daar ben ik van overtuigd. In de ziekenhuizen waar ik lag en in de revalidatiekliniek werd vooral aandacht besteed aan het herstel van je lichaam en niet van je geest. Terwijl als je goed in je vel ziet, je lichaam vanzelf volgt.’

Handremmen

Ryan denkt al weer na over een volgende vlieguitdaging. ‘Het liefst iets wat mijn solovlucht rond de wereld zou overtreffen. Graag zou ik nog eens in een Spitfire willen vliegen. En dat zou met mijn handicap ook moeten kunnen, want in dit vliegtuig zitten namelijk handremmen.’

Meer informatie

In de patiëntenfolder Herstel gevoel in de penis bij ruggenmergbeschadiging leest u alles over de TOMAX-procedure. Op onze website vindt u meer informatie over Plastische chirurgie.

Voor specifieke vragen aan een afdeling, ga naar de contactpagina. U kunt ook kijken bij de meestgestelde vragen.