Contact
  1. ‘Binnenblijven als je gevoelige luchtwegen hebt’

Volgens MilieuCentraal is de eerste twee uur van het nieuwe jaar de concentratie fijnstof in de lucht gemiddeld zo’n veertig keer hoger dan normaal. De oorzaak? Vuurwerk. Kun je iets doen om je longen hiertegen te beschermen? Longarts Niels Patberg: ‘Ik ben bang dat binnenblijven het enige is wat helpt’.

Illustratie van man binnen met oud en nieuw

‘Fijnstof is een probleem van ons allemaal. Door de toename ervan in de lucht zien wij, als longartsen, steeds meer mensen die op volwassen leeftijd niet-allergische astma, COPD en zelfs longkanker ontwikkelen. Fijnstof is hier een belangrijke oorzaak van.’

‘Fijnstof heb je in allerlei gradaties: van wat grotere deeltjes tot ultrafijne fijnstof. Juist die laatste categorie, die vrij komt bij verbranding, is waarschijnlijk nog schadelijker dan de grotere deeltjes. Deze piepkleine deeltjes dringen door de slijmlaag van de longen heen en komen in de cellen en de bloedbaan terecht, waar ze mogelijk schade kunnen aanrichten aan hart- en bloedvaten en het centraal zenuwstelsel. We weten hier eigenlijk nog veel te weinig vanaf. Daar is meer wetenschappelijk onderzoek voor nodig.’

Binnenblijven

‘Als je geen longpatiënt bent, dan is één oudejaarsavond in het jaar waarschijnlijk geen probleem voor je longen. Al zou ik je ook dan adviseren om niet de hele avond in de kruitdampen te gaan staan. Maar heb je al gevoelige luchtwegen, dan kun je tijdens de jaarwisseling beter binnenblijven en ramen, deuren en ventilatieroosters dichthouden. Hopelijk waait het tijdens oudejaarsnacht een beetje of zorgt een regenbuitje ervoor dat de lucht weer geklaard wordt. Is het mistig of windstil, dan blijft de vieze lucht langer hangen.’

Mondkapje helpt niet

‘Of het dragen van een mondkapje zinvol is? Nee, totaal niet. Het helpt eigenlijk alleen om anderen te beschermen tegen virussen die je zelf bij je draagt, maar fijnstof houd je er niet mee tegen. Ik ben bang dat je dan echt een gasmasker zou moeten dragen. Maar of dat in de toekomst net zo normaal wordt als een vuurwerkbril in de strijd om je te beschermen tegen de gevaren van vuurwerk, betwijfel ik.’

Alle clichés gelden

‘Om je longen gezond te houden, gelden hoe saai ook gewoon de clichés: rook niet, beweeg voldoende en zorg dat je geen overgewicht hebt. Ben je te zwaar dan drukt je buikinhoud tegen je longen aan, waardoor je het letterlijk benauwd kunt krijgen.’

Probleem van ons allemaal

‘De toename van fijnstof in de lucht is een groot probleem, waar we in onze welvarende maatschappij mee te maken hebben. De toename van astma, COPD en zelfs longkanker is de prijs die we met zijn allen betalen. Vooral vliegen zorgt voor veel luchtvervuiling. Vooral omdat je niet aan de lucht om je heen kunt ontsnappen, is het een probleem van ons allemaal.’

Voor specifieke vragen aan een afdeling, ga naar de contactpagina. U kunt ook kijken bij de meestgestelde vragen.