ISALA

'Alle keuzes zijn goed'

​Esther Thijs is regieverpleegkundige bij het Oncologisch centrum in Isala Diaconessenhuis, maar dat betekent niet dat zij de regie van haar patiënten overneemt. ‘In tegendeel. Mijn taak is juist de patiënten goed te informeren zodat ze zoveel mogelijk zelf de regie kunnen houden.’

 

Behandelmethode

Esther ziet vooral patiënten met urologische kanker, zoals blaas- en nierkanker, maar ook mannen met prostaatkanker. ‘Wanneer iemand bij Urologie de diagnose prostaatkanker krijgt, word ik gebeld. Ik probeer de patiënt dan zo snel mogelijk te zien. Soms is het juist goed dat het nieuws eerst even kan bezinken. Je krijgt zoveel informatie. De urologen leggen goed uit dat veel mannen prostaatkanker krijgen, maar dat dit niet hoeft te betekenen dat je eraan overlijdt. Ons gesprek gaat daarom vooral over de verschillende behandelmogelijkheden.

Aan de hand van een keuzehulpboekje bespreek ik de mogelijke complicaties van bepaalde behandelingen. Denk aan erectiestoornissen en incontinentie. Ik geef nooit advies, maar informeer. Mannen maken zelf een keuze. De één zegt: “haal de prostaat maar weg”, terwijl de ander juist geen “gesleutel” aan zijn lijf wil. Wat voor keuze iemand ook maakt, het is goed en persoonlijk. Natuurlijk heeft niet iedereen een keuze. Soms is een operatie niet mogelijk bijvoorbeeld.’

Intimiteit

Veel mannen die behandeld worden voor prostaatkanker, krijgen te maken met erectieproblemen en/of incontinentie. Deze onderwerpen mogen nooit een taboe zijn, vindt Esther. ‘Daarom breng ik het altijd ter sprake. Intimiteit met je partner is enorm belangrijk. Als dat verandert, heeft dat invloed op de relatie. Soms zie ik relatief jonge mannen die net een nieuwe relatie hebben. Voor hen kan seks belangrijker zijn dan misschien voor stellen die al veertig of vijftig jaar samen zijn.’ Tijdens de behandeling heeft Esther een paar keer telefonisch contact. ‘En patiënten mogen natuurlijk altijd zelf contact met mij opnemen bij vragen of problemen.’

Chemo- en hormoontherapie

Het komt voor dat prostaatkanker terugkomt na de operatie en/of bestraling of dat het al uitgezaaid is bij de eerste diagnose. Esther: ‘Het gesprek dat je dan aangaat, is wel even anders. De patiënt zit dan in een palliatieve fase en wordt niet meer beter. Kwaliteit van leven vind ik dan heel belangrijk. Daar neem ik de patiënt in mee. Als regieverpleegkundigen bespreken wij de vervolgbehandelingen zoals chemotherapie en hormoontherapie. Bijwerkingen van hormoontherapie kunnen zijn: opvliegers, toename van vetmassa en afname van spiermassa. Bovendien kunnen mannen emotioneler worden en eerder vermoeid raken door de behandelingen. Ook daar moet je als patiënt proberen mee om te gaan. Er over praten, zeker met je partner, is enorm belangrijk.’

Voldoening 

Ik haal veel voldoening uit mijn werk. Zeker als je echt iets kunt betekenen voor iemand. Als regieverpleegkundige heb ik meestal meer tijd voor mijn patiënten dan de specialist. Ik vind het leuk om in gesprek te gaan met een patiënt. Wie zit er tegenover mij? Wat heeft diegene meegemaakt? Je begrijpt mensen soms beter als je de achtergrond kent!’

Meer informatie