Contact
  1. ‘Ik kijk vooral naar wat nog normaal kan in een bijzonder leven’
Punt Coronavirus (COVID-19) Bent u patiënt, begeleider of bezoeker? Hier vindt u belangrijke informatie over uw bezoek aan Isala.

Ze was de eerste patiënt in Isala die met de Gamma Knife werd behandeld. Een jaar en meerdere behandelingen later kan Marijke ondanks de kanker nog steeds veel doen van wat ze leuk en belangrijk vindt. ‘Deze vorm van bestraling maakt dat het gewone leven zoveel mogelijk door kan gaan.’

Hoe gaan we deze periode met elkaar aan? Daarover heeft Marijke vlak na de diagnose veel gesproken met haar lief Hans en haar “roedel”, zoals ze haar familie en geliefden liefkozend omschrijft. ‘Uiteindelijk hebben we met elkaar besloten dat we levendigheid en realisme als leidraad nemen. Dat gaat niet vanzelf. Maar door er goed over te praten, lukt het ons om het gewone leven te leven en zoveel mogelijk mooie herinneringen met elkaar te maken. Toegegeven, onze roedel is gewend om de eindigheid van het bestaan onder ogen te zien. Voordat ik ziek werd, leefden we al met de wetenschap dat mijn zoon een hersentumor heeft. Hoe bizar, twee mensen met tumoren in één familie.’

Geen bijwerkingen

Longkanker met uitzaaiingen in de hersenen bleek de aanstichter van een aanhoudend kuchje dat Marijke al een tijdje had. Van de reeks behandelingen die in het verschiet lag, stond de Gamma Knife bestraling als eerste op het programma. Het doel was om de uitzaaiingen in het hoofd zo snel mogelijk tot stilstand te brengen. Met slechts één behandeling konden alle uitzaaiingen worden aangepakt. ‘Daarna hoefde ik me voorlopig geen zorgen meer te maken over dat deel van de kanker.’

Nog een groot goed: Een behandeling met de Gamma Knife is zonder de vervelende bijwerkingen die conventionele bestraling wel vaak geeft. ‘Zodoende was ik vlak na mijn tweede behandeling gewoon nog in staat om een toespraak te houden tijdens de afscheidsreceptie van mijn werk. Stel, ik had de gebruikelijke reeks bestralingen gekregen? Dan was me dat hoogstwaarschijnlijk niet gelukt. Deze vorm van bestraling maakt dat het gewone leven zoveel mogelijk door kan gaan. Ik hoef niet bang te zijn dat ik plotseling door mijn benen zak of mijn hersenen het niet meer doen. Dat gaf en geeft me zo’n rust.’

Giftig van het gif

Voor de uitzaaiingen in de longen kreeg Marijke een combinatiebehandeling van chemotherapie en bestraling voor zes weken lang. Dit trok wel een zware wissel op haar gestel. ‘Ik heb tijdens die periode gefunctioneerd maar daar is ook alles mee gezegd. De vermoeidheid die me tijdens die weken soms overviel is nergens mee te vergelijken. Alle medicatie of eigenlijk alle gif die je krijgt, pakt meer dan alleen de kanker aan. Ik werd er soms zelf ook echt giftig van. Dat was niet leuk voor mezelf maar ook niet voor de mensen in m’n omgeving.’

Na een slechte periode in de winter gaat het momenteel weer goed met Marijke. Onlangs is ze voor de derde keer bestraald met de Gamma Knife. Een week later bezeilde ze alweer de Zeeuwse wateren. ‘Het grote voordeel is dat er geen limiet zit aan het aantal Gamma Knife behandelingen. Elke vier maanden word ik gecontroleerd en als er weer van die “jonkies” zitten, zoals ik ze noem, dan kan ik weer voor een behandeling gaan. Enige voorwaarde is dat je fysiek sterk genoeg ervoor moet zijn en dat de behandeling nog rendeert.’

Stippen aan de horizon

Voor de longkanker krijgt Marijke momenteel nieuwe medicijnen, waarvoor ze onder behandeling is in het UMCG. ‘Daar monitoren ze het effect ervan. Ik heb geluk dat de behandeling aanslaat. Er zijn geen nieuwe tumoren in de longen of de rest van mijn lijf gevonden. De bijwerkingen zijn van een acceptabel niveau. Dat maakt dat het leven nog zeer de moeite waard is.’

Steeds probeert Marijke zich weer nieuwe doelen te stellen. Stippen aan de horizon die helpen de kracht te vinden om zich door slechte periodes heen te slaan. Reizen door IJsland, een verjaardag die groots gevierd mag worden, met de familie in een groot huis op Texel, zeilen op de Friese meren en Zeeuwse wateren. ‘Het leven is niet normaal meer en dat wordt het ook niet meer. Ik probeer vooral steeds te kijken naar wat nog normaal kan in een bijzonder leven. Dat ik nog zelfstandig kan wonen en van allerlei leuke dingen kan genieten, is voor mij van grote waarde. Tegelijk ben ik realistisch; wat nu is kan morgen niet meer zijn.’

Lees ook het interview met oncoloog-radiotherapeut Erwin Wiegman en het interview met Marijke van een jaar geleden, toen ze als eerste patiënt in Isala een Gamma Knife behandeling kreeg. 

Gerelateerd nieuws