Contact
  1. ‘Reuma is meer dan pijnlijke gewrichten’

Een jonge vrouw van begin 30 is verbaasd dat ze in de spreekkamer zit bij reumatoloog Egon van der Bijl. Haar longarts heeft haar doorverwezen. Maar ze heeft toch geen last van haar gewrichten? ‘Het beeld dat mensen bij reuma hebben, is vaak anders dan het in werkelijkheid is’, vertelt Egon. ‘Reuma komt niet alleen voor bij oude mensen. En uitgebreide schade aan de gewrichten waardoor mensen vergroeiingen krijgen zien we gelukkig steeds minder in de spreekkamer.’

Egon van der Bijl, reumatoloog

‘Klachten van gewrichten, spieren en pezen komen vaak voor en kunnen verschillende oorzaken hebben’, vertelt reumatoloog Egon van der Bijl. ‘Vaak hangen ze samen met overbelasting of slijtage (artrose) en kan de huisarts dit goed behandelen. Daarnaast zijn er patiënten met ontstekingen van onder andere de gewrichten, ontstekingsreuma genoemd. In veel gevallen ontstaan deze doordat het eigen afweersysteem het lichaam aanvalt (auto-immuunziekten). Er zijn verschillende ziektebeelden zoals reumatoïde artritis, sclerodermie, sarcoïdose en Bechterew. Bij deze vormen is een langdurige behandeling noodzakelijk.’

Betere behandeling en begeleiding

‘Door de verbeterde behandelingen dan twintig, dertig jaar geleden is reuma minder zichtbaar geworden’, gaat Egon verder. ‘Door betere medicatie, die ontstekingen heel krachtig kunnen afremmen, hebben mensen met ontstekingsreuma veel minder schade aan hun gewrichten. Het aantal patiënten met duidelijke vergroeiingen is hierdoor gelukkig sterk afgenomen. Ondanks dat heeft reuma natuurlijk veel gevolgen voor je dagelijkse leven. Patiënten kunnen met name zeer vermoeid blijven ondanks dat de ontstekingen actief worden afgeremd.’

In heel het lijf

Er zijn ook aan aantal, meer zeldzame reumatische aandoeningen, die ook andere ontstekingen in het lichaam kunnen veroorzaken, bijvoorbeeld in de longen, nieren, bloedvaten of de huid. Egon: ‘patiënten met deze aandoeningen behandel ik vaak ik samen met meerdere artsen, bijvoorbeeld een longarts, dermatoloog of cardioloog. Mensen met een reumatische auto-immuunziekte hoeven niet eerst pijn of zwelling in hun gewrichten te krijgen. Een ziekte kan zich ook als eerste uiten door huidklachten of longproblemen. En zo komt het dus voor dat bijvoorbeeld een longarts of dermatoloog een patiënt doorverwijst naar mij of mijn collega’s.’ 

Hechte band

‘Omdat veel vormen van ontstekingsreuma chronisch zijn, en soms dus ook organen kunnen aantasten, ben je altijd met de patiënt op zoek naar de best passende behandeling voor de best mogelijke kwaliteit van leven. Met deze patiënten heb ik dan ook een hechte band. Je kent elkaar al jaren en ze komen vaak bij mij op het spreekuur. Wanneer het lukt om bij iemand met een slechte prognose het ziektebeeld stabiel te houden, dan ben ik een blije arts.’

Meer informatie

Lees meer over de afdeling Reumatologie

Gerelateerd nieuws

Voor specifieke vragen aan een afdeling, ga naar de contactpagina. U kunt ook kijken bij de meestgestelde vragen.