Contact
  1. Internist-oncoloog Jan-Willem de Groot doet onderzoek naar uitgezaaide melanoom
Coronavirus Isala neemt maatregelen tegen het coronavirus (COVID-19)

Medisch-wetenschappelijk onderzoek is niet alleen voorbehouden aan academische ziekenhuizen. Als één van de grootste topklinische ziekenhuizen in Nederland, beschikt Isala over veel patiënten en data. Deze lenen zich bij uitstek voor studies.

Internist-oncoloog Jan-Willem de Groot

‘Sterker nog, we zijn het onze patiënten verplicht dat te doen’, vindt internist-oncoloog Jan Willem de Groot, die op verschillende manieren onderzoek doet naar uitgezaaide melanoom, een vorm van huidkanker. ‘Ontwikkelingen in mijn vakgebied gaan in een hoog tempo, dat is één van de redenen waarom ik oncoloog ben geworden. Waren de vooruitzichten voor mensen met uitgezaaide melanoom tien jaar geleden nog heel somber, inmiddels kunnen we deze patiënten echt zinvolle behandelingen bieden. Soms zelfs genezen.’

‘Ook zijn er nu aanvullende behandelingen beschikbaar voor patiënten bij wie de klieren zijn weggehaald, om terugkeer van ziekte te voorkomen. Maar er zijn ook patiënten die deze behandelingen voor niets krijgen. We zijn druk bezig om voorspellende factoren te ontdekken, zodat we in een vroeg stadium van een behandeling kunnen zien of patiënten hier baat bij hebben. Helemaal geweldig zou zijn als we via een simpele bloedtest kunnen voorspellen of een behandeling daadwerkelijk gaat aanslaan. Samen met een bedrijf ben ik aan het kijken of we dit kunnen ontwikkelen.’

Goudmijn

Het is slechts één van de verschillende onderzoeksstromen waar de internist-oncoloog zich in vast heeft gebeten. ‘Er gebeurt veel in Isala Oncologisch centrum en dat is heel mooi. Niet alleen voor het Oncologisch centrum maar vooral voor de patiënten in de regio. Die hoeven we nu niet meer naar een academisch ziekenhuis elders in het land te sturen, puur vanwege het onderzoek dat daar plaatsvindt. Isala is een topklinisch ziekenhuis, één van de veertien melanoomcentra van het land. We beschikken over zoveel patiënten, data en getalenteerde dokters. Een goudmijn eigenlijk. Dan is het gewoonweg onze plicht om daar iets mee te doen en veelbelovende behandelingen hiernaartoe te brengen.’

Zoals gezegd zijn er nog meer studies waar de internist-oncoloog zich mee bezighoudt. ‘In samenwerking met collega’s uit andere ziekenhuizen is er een landelijk onderzoek naar uitgezaaide melanoom, waarbij verschillende combinaties van behandelingen worden getest om te kijken welke het beste werkt. Daarnaast houd ik me bezig met het ontwerpen van een studie, waarbij we willen kijken of het toevoegen van een goedkoop medicijn aan immuuntherapie tot betere resultaten leidt.’

‘Alleen in het verkrijgen van de benodigde fondsen zit al veel tijd. Voor onderzoek moet je een lange adem hebben, sommige zullen nog jaren duren voordat de resultaten ervan bekend zijn. Maar dat de resultaten iets gaan betekenen voor de oncologische zorg, dat staat vast. En negatieve resultaten zijn net zo belangrijk, dan weet je dat je de focus voortaan anders moet leggen.’

Beleving patiënten

Wat vinden patiënten en hun partners eigenlijk van het hele traject van diagnose tot en met behandeling? ‘We weten daar nog heel weinig over en daarom zijn wij binnen de tumorketen melanoom gestart met een onderzoek hiernaar. Momenteel zijn we bezig met het analyseren van die gegevens die zijn opgehaald. Het belang van een goede ervaring van de patiënt is iets waar wij ons als topklinisch ziekenhuis op voor laten staan. Niet alleen kijken naar behandelingen maar juist ook kijken naar wat patiënten en hun partners daar eigenlijk van vinden. Ik vind het heel mooi om dat binnen deze tumorketen verder uit te kunnen werken.’

Goede samenwerking tussen verschillende disciplines is essentieel om een onderzoek echt te laten slagen. In zijn vakgebied gaat dit volgens Jan Willem heel goed. Met andere ziekenhuizen maar ook zeker intern. ‘Het klinkt gek in zo’n groot ziekenhuis maar de lijnen zijn eigenlijk best kort. Misschien helpt het dat je allemaal een beetje hetzelfde type dokter bent. Iemand met hart voor patiëntenzorg, maar die wetenschappelijk onderzoek ook niet helemaal kan loslaten.’

‘Als ik echt een volledige onderzoekscarrière ambieerde, had ik in een academisch ziekenhuis gewerkt. Maar ik vind juist de combinatie van onderzoek doen, veel patiëntencontact hebben en behandelingen naar mensen in de regio kunnen brengen, aantrekkelijk aan mijn werk. Persoonlijk is één van mijn grootste drijfveren het kunnen maken van een goede vertaalslag van onderzoek richting degenen om wie het echt gaat, de patiënten. Op die manier kunnen we in mijn ogen zorg echt naar een hoger plan tillen.’

Masterclass voor onderzoek

Sinds dit jaar doet Jan Willem als één van de acht geselecteerde specialisten mee aan een speciale masterclass op het gebied van onderzoek. De masterclass die de Isala academie biedt, stelt hen in de gelegenheid vier uur per week vrij te plannen voor onderzoek. ‘Ik hield me al bezig met onderzoek maar liep wel tegen beperkingen aan. Nu merk ik dat ik echt tijd heb om het ook allemaal logistiek te kunnen regelen, de juiste mensen bij elkaar te krijgen.’

‘Ik krijg bijvoorbeeld ondersteuning van slimme data scientists, die heel goed zijn in het verzamelen en analyseren van alle data. Zonder hen zou ik weinig kunnen beginnen. Dankzij de beschikbaarheid van meer tijd en middelen, wordt ons aandeel in landelijk onderzoek significanter. Eigen onderzoek krijgt daarnaast meer aanzien en hierdoor willen er meer mensen met je werken. Ik zie de masterclass echt als een vliegwiel dat je eigen eigenschappen versterkt.’